La signification de l'espérance pour le temps présent

Ignace VERHACK
Vivre dans l'Espérance - n°127 Septembre - Octobre 1996 - Page n° 68

Si l'espérance philosophique lit les traces d'un «autre» dans la structure de notre désir, l'espérance chrétienne découvre le visage de l'Autre dans la révélation historique d'une présence pleine de grâce, celle du Christ ressuscité. Loin de nous arracher au monde, cette espérance nous conduit à imiter, ici et maintenant, la vie du Seigneur, dans un total abandon à son amour.

L'idée d'espérance constitue un concept riche de plusieurs di-mensions. Nous pouvons y distinguer des nuances qui, en français par exemple, sont rendues par des termes dif-férents, « espoir » et « espérance ». Ainsi, nous pouvons distin-guer un espoir de réussite et, à un niveau plus profond, une situa-tion d'attente pleine de désir (espérance). En un sens plus religieux, l'espérance est un mouvement de l'âme par lequel nous continuons à mettre sous réserves le présent et tout l'espoir d'une réussite qu'il enferme, pour pouvoir nous orienter d'autant mieux vers l'attente (espérance) d'un objet ou d'un état qui, nous nous en rendons compte, ne peut être qu'un don. Nemo dum in via est, id ad quod per viam tendit, obtinet : aussi longtemps qu'il chemine [sur terre], personne ne peut obtenir ce vers quoi il tend par son cheminement. La vie sur terre est un passage, elle n'atteint pas la ligne d'arrivée; c'est un passage, une Pâque, comme disent les chrétiens. Une espérance métaphysique demeurerait cependant purement hypothétique et peut-être même vaine, si elle n'était pas soutenue de l'intérieur par la certitude d'être comblée un jour, oui, d'avoir déjà été comblée. Spes autem nostra tam certa est, quasi jam res perfecta sit (notre espérance est tellement sûre, qu'il semble que la chose ait déjà atteint son accomplissement).

Puisque l'espérance est souvent comprise comme une espèce de désir, nous développerons, en un premier temps, le thème de l'espérance du point de vue du désir humain. [...]

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