Les évêques sous l'Occupation : un démenti du cardinal de Lubac

Jacques PRÉVOTAT
Henri de Lubac. Le théologien à l'oeuvre - n°103 Septembre - Octobre 1992 - Page n° 126

Jacques PRÉVOTAT

Brèves remarques sur un document attribué au P. de Lubac

« La Question des évêques sous l'Occupation », ce texte publié en février dernier par la Revue des deux mondes est-il réellement du P. de Lubac? L'intéressé a démenti en être l'auteur. Mais que sait-on de ce document controversé ?

 

Le document que la Revue des deux mondes a publié dans sa livraison de février 1992, intitulé « La Question des évêques sous l'Occupation », et attribué à « Henri de Lubac s.j. » appelle de ma part quelques remarques. , Historien de métier, universitaire, j'avais été amené à solliciter un entretien auprès du P. de Lubac à propos de mes recherches, lorsque celui-ci était encore à Lyon, en 1972. Depuis, surtout après son établissement à Paris, les occasions de lui rendre visite étaient devenues plus fréquentes. Bien d'autres que moi ont bénéficié de ce privilège et pourraient témoigner, avec beaucoup plus de raisons, et de compétence, à propos de la pensée, de la psychologie, et de l'état d'esprit de ce grand théologien. Si j'interviens à ce sujet, c'est pour une raison unique : il se trouve que j'étais le seul qui, ayant eu connaissance de ce document, il y a plus de trois ans, avais pu le lui faire lire, et avais recueilli sa réaction immédiate. Voici, de façon détaillée, comment les choses se sont passées historiquement.

Après un séjour d'une semaine aux archives Jacques Maritain de Kolbsheim en mai 1987, le responsable du centre, M. René Mougel, qui m'avait accueilli dans les meilleures conditions de confort et de travail, m'adressa, le 10 juin 1987, une lettre à laquelle était jointe, en annexe, la photocopie de la première page dactylographiée d'un document, accompagné d'un post-scriptum de M. Mougel ainsi rédigé : «J'avais bien supposé (...) que vous connaissiez bien le P. de Lubac. Il se trouve que j'ai ici une note non signée, de 17 pages, sur la « question des évêques», et qu'une mention portée au crayon sur la première page attribue au P. de Lubac. » M. Mougel me demandait de m'informer auprès du P. de Lubac, ajoutant : «Je joins à cette lettre la copie de cette première page. » Le document portait, en haut et à gauche, la mention «Strictement confidentiel», souligné par un double trait composé de tirets accolés. La photocopie laissait l'impression d'un original aux lettres grasses, comme s'il s'agissait d'un papier pelure, utilisé avec du papier carbone, et donc du double d'un document, non de l'original. Le format de l'original, 21,8 X 31,9 cm, n'est pas celui qui était le plus couramment utilisé à l'époque. Convaincu que le texte était trop court (il comportait vingt-sept lignes, et non vingt-huit, en raison du caractère incomplet de la photocopie) pour permettre de porter une appréciation définitive, je le montrai cependant au cardinal de Lubac, qui le regarda rapidement, et me dit qu'il ne pouvait guère se prononcer, qu'il n'en conservait pas le souvenir, mais que l'état d'esprit qui se dégageait de cette page ne lui paraissait pas en contradiction avec ce qu'il pensait à l'époque, ajoutant que l'extrait donné était trop court. J'écrivis donc à M. Mougel la lettre suivante, le 28 juin 1987: «Je n'ai vu le P. de Lubac que la semaine dernière. Il ne peut ni infirmer ni confirmer qu'il soit l'auteur de ce texte. Il ne s'en souvient plus. L'extrait présenté est trop court. L'esprit qui se dégage du fragment donné n'est nullement en contradiction avec l'esprit qui était le sien à l'époque. C'est tout ce que je peux vous dire et tout ce qu'il m'a dit. » [...]

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