Sauver le rituel

Père Jean-Robert ARMOGATHE
L'acte liturgique - n°108 Juillet - Aout 1993 - Page n° 5

La réflexion liturgique est laissée d'ordinaire aux historiens ou aux sociolinguistes ; on s'expose à parler de ce qu'on a fait, ou bien de ce qu'on a dit. Mais jamais de ce qu'il faut dire, et des raisons de le dire. En revenant à l'acte liturgique comme à l'action d'un sujet, je voudrais atteindre le coeur de la liturgie, ce qui lui donne son nom : une action. Il s'agit bien d'un acte, et non pas de l'actio au sens technique du terme (« ce qui est fait », par opposition à « ce qui est dit »). En d'autres termes, il s'agit du rituel. Le taire, l'omettre, en différer la lecture nous expose à ce que nous constatons aujourd'hui : une grande fermentation liturgique, où l'on ne sait plus pourquoi on fait et, bientôt, ce, que l'on fait. Plus de quinze ans d'expérience dans des circonstances pastorales très diverses m'ont rendu le témoin (et parfois l'acteur) de centaines de liturgies ou paraliturgies souvent étranges, parfois réussies, dans un éprouvant désert conceptuel. Une liturgie, c'est un ensemble de rites, c'est un déroulement ordonné, un rituel : la célébration juive de la Pâque s'appelle seder, c'est-à-dire «ordre ». Lorsqu'on oublie cela, on peut «faire la fête » ou occuper une communauté : on ne célèbre pas un acte religieux.

Je voudrais d'abord définir les mots. Il s'agit de liturgie: la messe, sans doute, mais aussi les autres sacrements et les célébrations parasacramen-telles (funérailles, chemin de croix, prières publiques, heure sainte...) ; le sujet est le célébrant « principal », mais aussi tous les participants à l'ac-tion. Enfin, si j'étudie surtout la liturgie catholique latine, je reste convaincu de l'importance de notre propos pour une recherche oecuménique, à partir des Églises catholiques d'Orient. La crise liturgique [...]

 

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