Hiérarchie et communion

Mgr. Claude DAGENS
L'autorité de l'évêque - n°31 Septembre - Octobre 1980 - Page n° 38

La structure de l'église n'est ni verticale et pyramidale, ni horizontale et informelle, mais hiérarchique. Les écrits des Pères apostoliques montrent comment s'est formée l'autorité épiscopale qui a ''fait'' la communion ecclésiale, par la participation à l'unité trinitaire, l'imitation du Christ, l'Eucharistie, le martyre et les principes de totalité et de représentation.

‘‘Deux conceptions de l'Église s'opposent depuis vingt siècles : celle qui la présente comme un peuple en marche vers la Terre promise et celle qui la voit comme une pyramide dont le sommet serait le pape" (1). Ce raccourci historique, dû à un journaliste pourtant intelligent, ne fait que condenser un ensemble de pensées que l'on retrouverait dans une multitude d'articles, de méditations et de prédications sur l'Église. Cette antithèse est devenue un lieu commun. D'un côté, un principe vertical, selon lequel l'Église se structure de haut en bas, du pape aux prêtres, en passant par les évêques, les laïcs constituant la base inférieure de la pyramide. De l'autre, un principe horizontal, selon lequel l'Église se constitue comme peuple de Dieu, appelé à avancer dans l'histoire des hommes.

La description structurelle inclut un jugement moral. D'un côté, la hiérarchie, avec ses pesanteurs et ses tendances répressives. De l'autre, la communion, qui, seule, permet la liberté spirituelle. Et des références historiques viennent appuyer l'antithèse. Trente et Vatican I seraient responsables de l'accentuation hiérarchique, tandis que Vatican II aurait enfin rétabli les droits de la liberté et les chances de la communion. Mais Vatican II n'aurait fait que renouer avec les origines chrétiennes : l'Église de Pierre et Paul, de Clément et d'Ignace, de Tertullien et de l'Épître à Diognète serait-elle autre chose qu'une communion spirituelle, où l'Esprit Saint fait librement surgir des ministères ? [...]

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