En marge du synode sur la formation des prêtres

R. P. Georges CHANTRAINE
L'Eglise, une secte? - n°94 Mars - Avril 1991 - Page n° 100

 La formation des prêtres et celle des laïcs ont fait l'objet de synodes différents. Mais on ne peut les concevoir séparément. La différenciation des missions est enracinée dans l'identité chrétienne. Sera véritablement catholique la formation commune des prêtres, des laïcs et des religieux.

Le dernier synode, tenu à Rome en octobre dernier, fut consacré à la formation des prêtres. Le précédent synode avait traité amplement de la formation des laïcs. Le public a pu avoir l'impression qu'il s'agissait là de questions d'experts, qui ne le concernent pas. On voudrait montrer que ce serait là une erreur d'optique. La formation de nos prêtres concerne tous les chrétiens pour au moins deux raisons : parce que les laïcs méritent d'avoir les services de prêtres bien formés et, plus fondamentalement, parce que tout est d'un seul tenant dans l'Eglise de Dieu : laïcs, prêtres et religieux. C'est ce qu'on va d'abord montrer avant d'en tirer quelques conséquences.

1. Identité et mission

Pour savoir quelle formation donner aux futurs prêtres et aux prêtres, il faut se rappeler ce qu'ils ont à faire et non moins qui ils sont. Ce qu'ils ont à faire s'appelle leur mission ; qui ils sont, c'est leur identité. La tâche d'un fonctionnaire est nettement distincte de son identité. Celle d'un prêtre ne l'est pas. Sa tâche se définit en vertu d'une mission qu'il a reçue de Dieu par l'évêque. Et cette mission engage toute sa personne. Il convient dès lors de commencer par réfléchir sur l'identité du prêtre.

Le prêtre est un fidèle du Christ. On ne peut être ordonné si on n'est pas baptisé et confirmé. Et être chrétien, c'est être fils de Dieu dans le Christ, qui est le Fils de Dieu et, dans l'Église, frère des hommes, créés par amour et appelés à participer à la vie du Dieu Père, Fils et Esprit Saint. On a ainsi une idée de ce qu'est le chrétien. Si l'on demande maintenant qui est le chrétien, la réponse juste est : [...]

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