La joie de l’Église

Le catéchuménat est la joie de l’Église. De plus en plus, cette joie est celle de tous les baptisés : les fidèles s’habituent à accompagner pendant le Carême les catéchumènes qui avancent vers le baptême et ils s’émerveillent des parcours variés, parfois impressionnants, qui conduisent tel homme ou telle femme à demander le don de la foi. Et ceux qui participent à la Vigile pascale et qui ont la chance d’y vivre des baptêmes, perçoivent bien qu’il y a là une joie qui les entraîne.

Les chiffres, évidemment, peuvent être lus dans un sens ou dans l’autre. 2 903 adultes baptisés cette année à Pâques en France et 9 538 qui se préparent : on peut se trouver encouragé par de tels chiffres, en progression constante (2363 et 8 945 en 2001) ; on peut juger qu’ils ne représentent qu’une goutte d’eau à côté de la masse de nos compatriotes qui n’ont pas idée du Christ1. Sans doute vaut-il mieux ne pas chercher dans des statistiques de quoi se lamenter ou se rassurer : voilà, en tout cas, autant d’hommes et de femmes qui nous sont donnés comme des frères et des soeurs à un titre tout à fait nouveau. De manières très diverses, ils ont été conduits jusqu’au Christ et à l’appartenance visible à son Corps2.

 

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1. Pour en donner une idée : en 1996, 421 295 baptêmes d’enfants sur 765 000 naissances ; en 2001, 391 665 sur 774 000 naissances ; en 2006, 344 852 sur 780 000 naissances.

2. Quelques précisions chiffrées aident à réaliser cette diversité. En 2010, 69 % de ceux qui ont été appelés à recevoir le baptême lors de la vigile pascale.

 

 

 

 

 


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