Traditionnelle et originale, une prière unique

La prière commune des chrétiens présente un caractère très original: la tradition scripturaire la présente en effet comme un texte créé par Jésus et destiné à servir de prière à ceux qui se reconnaissent pour ses disciples. La prière quotidienne des chrétiens passe ainsi pour avoir été composée par le fondateur — d’où  son appellation d’« oraison dominicale », de « prière du Seigneur ».

La question est moins simple qu’il n'y paraît : elle figure bien dans deux des trois Évangiles synoptiques, chez Matthieu et chez Luc, mais elle s’y trouve dans deux contextes différents et avec quelques variantes majeures. Dans Matthieu, la prière survient dans une longue succession de « discours » (Matthieu 7, 28 : « après que Jésus eut achevé ces discours… ») ou « enseignements » aux disciples (Matthieu 5, 2 : « Jésus les enseigna et dit… »). Jésus énumère les différences entre « ce qui a été dit aux anciens » et son propre enseignement ; une série de logia (de « dits ») concerne l’aumône, la prière et le jeûne. Jésus oppose ici son enseignement au comportement des païens, et non plus à celui des Juifs : « en priant, ne multipliez pas les vaines paroles, comme les païens, qui s’imaginent qu’à force de paroles, ils seront exaucés. Ne leur ressemblez pas, car votre Père sait de quoi vous avez besoin, avant que vous le lui demandiez. Voici donc comment vous devez prier : … » (Matthieu 6, 7-9).

On notera que « votre Père » apparaît dès le verset d’introduction, où est évacué le besoin de la prière de demande.

Le contexte du Pater est différent chez Luc (11, 1-4). Jésus n’enseigne pas, il prie. « Lorsque il eut achevé, un de ses disciples lui dit ». Il s’agit ici d’une demande adressée par un disciple à Jésus, et non pas d’un enseignement spontané de Jésus. La demande est motivée expressément : « Seigneur, enseigne-nous à prier, comme Jean a enseigné à ses disciples ». On notera que la demande ne porte pas sur une prière spécifique, mais sur l’enseignement à la prière : comment faut-il prier ? À cette demande pour ainsi dire méthodologique, Jésus répond en donnant un formulaire de prière : « quand vous priez, dites ». [...]

 

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