Visiteur de malades dans un monde pluraliste

R. P. Georges CHANTRAINE
La Prudence - n°134 Novembre - Décembre 1997 - Page n° 78

Celui qui accompagne un malade peut adoucir sa solitude ou son désarroi, mais dans une société tournée vers le plaisir, il faut une immense délicatesse pour faire deviner Dieu à travers la souffrance. C'est en pratiquant le renoncement à lui même que le visiteur peut être le témoin de la vie éternelle.

La personne qui accompagne des malades est mise en relation avec les souffrances et la maladie propres à chacun d'eux. Deux idées découlent de ce fait: 1) aucun malade ne souffre et n'éprouve le mal comme un autre; si le visiteur respecte le malade dans sa différence, le malade est plus aidé; 2) cette différence comporte un aspect biologique et un aspect psychologique, qui provient de l'intérieur du patient. Chaque malade est, en effet, une personne, c'est pour cette raison qu'il possède sa dignité et qu'il est digne de respect. Dès lors, tout se résume dans un seul principe et une seule conduite: on le respecte dans sa différence en respectant la dignité de sa personne.

Mon exposé montrera ce principe et cette conduite sous divers aspects. Le malade, ses proches, les médecins et les infirmières, les visiteurs veilleront en effet à mettre en oeuvre des comportements qui soient dignes de la personne souffrante en particulier dans les situations que nous allons examiner.

1. Une médecine bien menée apporte un bienfait appréciable au patient: elle le soulage de ses souffrances, elle contribue à le guérir ou elle le prépare à la dernière épreuve. Toutefois, certaines pratiques médicales, appuyées sur une mentalité sociale diffuse, conservent-elles actuellement intacte la dignité de la personne? Nos contemporains se sont accordé le droit de prendre possession du début de la vie humaine : c'est le droit de l'interruption volontaire de grossesse. [...]

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